Bon so al teu ordinador

Per a la majoria d'aplicacions n'hi ha prou amb reproduir àudio mitjançant el xip d'àudio integrat a la placa base. Però, què passa si vols gravar la teva guitarra, la teva veu o un altre instrument, o tocar-la bé? T'ajudem a trobar la interfície d'àudio perfecta.

Consell 01: Interfície d'àudio

La placa base del vostre ordinador normalment conté un xip d'àudio que tradueix el so digital del vostre ordinador en un senyal analògic per, per exemple, auriculars o altaveus externs de l'ordinador. A la majoria de plaques base, aquest xip d'àudio no té una qualitat especialment bona. És adequat si de tant en tant voleu reproduir música mentre escriviu, però si voleu obtenir un so molt bo del vostre ordinador o començar a gravar música vosaltres mateixos, no podeu escapar d'un millor maquinari. Si només voleu un so fantàstic mentre jugueu o escolteu Spotify al vostre ordinador, haureu de prestar més atenció a les especificacions d'àudio en comprar una placa base. Algunes plaques base tenen xips d'àudio i sortides digitals força bons per connectar el vostre ordinador directament a un amplificador. Si voleu fer música i gravar la vostra guitarra tocant amb el vostre ordinador, per exemple, necessiteu un dispositiu on pugueu connectar un cable de guitarra i convertir aquest senyal analògic en un senyal digital. Aquest dispositiu s'anomena oficialment una interfície d'àudio, popularment una targeta de so. Fem una ullada a què és una interfície d'àudio.

Consell 02: intern o extern

Les interfícies d'àudio es presenten en dues varietats: internes i externes. En el passat gairebé només estaven disponibles internament, avui dia la majoria d'interfícies són externes. Això es deu al fet que els ordinadors portàtils són prou potents com per servir com a estudi de música complet, però els ordinadors portàtils no s'ajusten a aquestes interfícies. Les interfícies d'àudio internes encara existeixen com a variant PCI-e, per descomptat, només es poden utilitzar en ordinadors d'escriptori. Les interfícies d'àudio externes poden tenir tres connexions: usb, firewire i thunderbolt. La gran majoria de les interfícies d'àudio tenen connexió USB. Això és útil perquè gairebé tots els ordinadors i portàtils estan equipats amb un port USB i la velocitat de l'USB és prou ràpida per a aplicacions d'àudio en aquests dies. En el passat, l'usb estava subordinat al firewire, per això encara veieu moltes interfícies d'àudio amb firewire al mercat. Thunderbolt és un estàndard que es troba principalment als sistemes Apple. Com que el 90 per cent dels estudis de música professionals funcionen amb Mac, trobareu moltes interfícies d'àudio amb connexions Thunderbolt, però principalment per al mercat professional.

La gran majoria de targetes de so actualment tenen connexió USB

Consell 03: Connexions

Una interfície d'àudio sempre té unes quantes connexions. Per defecte, en una interfície d'àudio senzilla trobareu almenys dues sortides d'àudio: una per al canal esquerre i una altra per al canal dret. En la majoria dels casos es tracta de dues sortides jack (els anomenats cables d'instrument), connecteu els altaveus a aquestes sortides. De vegades trobareu dues sortides RCA o connectors XLR en lloc de connexions jack. Aquesta darrera connexió també es pot trobar als micròfons i és una forma estàndard de connectar equips d'àudio professionals. A més de les dues sortides, sovint hi trobareu una o dues entrades. Sovint són connexions XLR perquè pugueu connectar-hi fàcilment un micròfon.

Per descomptat, teniu un port USB (o firewire o thunderbolt) per connectar la interfície d'àudio al vostre ordinador. Si voleu fer DJ amb una interfície d'àudio, necessiteu quatre sortides. Dues sortides (els canals esquerre i dret) per connectar-vos als vostres altaveus i dues sortides perquè els vostres auriculars escoltin la vostra barreja abans de reproduir-la als altaveus. Dos? Sí, com que els auriculars són estèreo, també necessiteu dues sortides per a això: una per a l'esquerra i una per a la dreta. La majoria d'interfícies ofereixen auriculars com a sortida estèreo de manera que els canals esquerre i dret es combinen en un sol connector. Recordeu que una presa d'auriculars estèreo en una interfície normalment és només una còpia de les dues sortides d'àudio normals, si voleu fer DJ, necessiteu dos canals separats. Les especificacions sempre indiquen quantes sortides té una interfície.

Consell 04: Dac i ad/da

A més de tenir les connexions, la qualitat del so també pot ser un motiu pel qual voleu comprar una interfície d'àudio. El preu d'una interfície d'àudio varia d'unes desenes a milers d'euros, en la majoria dels casos això té a veure amb la qualitat dels components. I sobretot la forma en què la interfície tradueix digital a analògic i viceversa. És possible que estigueu familiaritzat amb les caixes dac del món de l'alta fidelitat: aquests dispositius tradueixen senyals digitals en senyals analògics, als quals podeu connectar amplificadors i altaveus. Una tècnica similar es pot trobar a les interfícies d'àudio, només que estem parlant d'ad/da aquí. Ad/da significa analògic a digital i digital a analògic. Sovint utilitzeu una interfície d'àudio amb finalitats musicals en dues direccions: el vostre senyal analògic (micròfon, guitarra) es converteix en un senyal digital per la interfície d'àudio. En un programa de música, això es processa digitalment, la interfície d'àudio l'envia de manera anàloga als altaveus. Per tant, ad/da en comptes de dac. No podeu determinar la qualitat dels convertidors d'anuncis/anuncis en una interfície d'àudio a partir de les especificacions, heu de provar un dispositiu per saber com de bons són els convertidors.

Freqüència de mostreig i profunditat de bits

Una cosa que sovint llegeixes quan aprofundeixes en les interfícies d'àudio és la freqüència de mostreig i la profunditat de bits d'un dispositiu. La freqüència de mostreig estàndard d'un CD és de 44,1 kHz, d'un DVD de 48 kHz. Algunes interfícies d'àudio poden gestionar fins a 192 kHz, per a aficionats i semiprofessionals, només en estudis professionals això pot ser un avantatge. Tanmateix, la profunditat de bits és important: 16 bits és estàndard, però la majoria de productors de música utilitzen 24 bits (o fins i tot 32 bits) perquè és menys sensible al soroll del vostre senyal durant una gravació. Les interfícies més barates només funcionen en 16 bits.

Podeu connectar tres tipus de senyals a una entrada d'àudio d'una interfície

Consell 05: entrades d'àudio

Hi ha tres tipus diferents de senyals que podeu connectar a una entrada d'àudio d'una interfície: nivell de micròfon, nivell de línia i nivell d'instrument. El nivell de micròfon és per a micròfons i té una connexió XLR. És un senyal amb un volum baix i s'ha d'amplificar mitjançant un preamplificador (preamplificador), en una interfície d'àudio amb connexió XLR hi ha incorporat un preamplificador. El nivell de línia està pensat per a instruments amb alts nivells de senyal, com caixes de tambor, sintetitzadors i teclats i es pot connectar mitjançant un cable jack. El nivell de l'instrument també passa per un cable jack, però té un nivell de senyal variable. Aquest senyal és utilitzat per guitarres i baixos. Un cable de presa de nivell de línia es construeix de manera diferent que un cable de presa de nivell d'instrument. És per això que trobareu cables separats per a guitarres i sintetitzadors a les botigues de música. Si teniu una interfície d'àudio amb una o dues entrades d'àudio, aquestes solen ser entrades jack/xlr combinades. Podeu connectar un cable XLR des d'un micròfon, però també un cable jack d'un sintetitzador o una guitarra. La vostra interfície d'àudio reconeix si conté un cable XLR o un cable de presa, però heu de definir quin tipus de cable de presa heu connectat. Per a això trobareu un interruptor per a línia o instrument al costat de l'entrada d'àudio. Alguns fabricants indiquen una entrada d'instrument amb una icona de guitarra.

Micròfon USB

Si només voleu gravar la vostra pròpia veu de tant en tant, no necessiteu necessàriament una interfície d'àudio. També podeu comprar un micròfon USB en aquest cas. Un micròfon USB ja conté un convertidor d'anuncis per convertir el senyal analògic del micròfon en un senyal digital. Ni tan sols podeu connectar un micròfon USB a una interfície d'àudio, ja que una interfície d'àudio no té una entrada USB. Per descomptat, podeu connectar un micròfon USB directament al vostre ordinador i dirigir el so resultant als vostres altaveus mitjançant una interfície d'àudio.

Consell 06: programari

Pràcticament totes les interfícies d'àudio inclouen programari. Això us permet determinar fàcilment quina entrada ha de tenir quin volum d'entrada o quin canal s'ha d'encaminar a quina sortida de la interfície. Això és especialment útil per a interfícies d'àudio que tenen múltiples entrades i sortides. Algunes interfícies d'àudio també tenen efectes interns, com ara reverb i eco. Pràctic, perquè no necessiteu un programa separat per afegir reverberació a la vostra veu. Aquests efectes són generats per un xip especial DSP (processador de senyal digital) a la interfície d'àudio, per això aquests efectes també s'anomenen efectes DSP. Al programari d'una interfície d'àudio, també establiu la freqüència de mostreig a la qual hauria de funcionar la interfície i podeu desar presets per a diferents configuracions.

Algunes interfícies d'àudio també tenen efectes interns com ara reverb i eco

48V

Al programari o a la part frontal de la interfície, podeu determinar si l'entrada necessita alimentació fantasma per a una entrada XLR. L'alimentació fantasma també es coneix com a 48V. La interfície ara proporciona una mica d'energia al micròfon mitjançant el cable XLR connectat. Hi ha dos tipus de micròfons: micròfons dinàmics i micròfons de condensador. Els micròfons de la segona categoria capten més senyals a través del diafragma i gairebé sempre necessiten aquesta anomenada alimentació fantasma per funcionar.

Consell 07: Més connexions

A més de les entrades i sortides estàndard, trobareu moltes altres connexions en algunes interfícies d'àudio. El més habitual és una connexió midi, un estàndard de principis dels anys 80 per connectar caixes de tambor, teclats i sintetitzadors al vostre ordinador. Adat també és una tecnologia que es pot trobar a moltes interfícies. Aquest és un senyal digital que pot enviar i sortir fins a vuit pistes digitals mitjançant un cable òptic. Podeu utilitzar-lo per, per exemple, connectar un dispositiu amb vuit preamplificadors a la vostra interfície d'àudio amb un cable. Això us permet gravar bandes senceres sense necessitat d'una interfície amb moltes entrades. Word clock està pensat per sincronitzar diferents dispositius entre si a temps. Aes/ebu és una connexió amb finalitats professionals, ideada per l'aes (societat d'enginyeria d'àudio) i l'ebu (unió europea de radiodifusió). Sí, el del concurs de la cançó d'Eurovisió de fet.

Consell 08: Latència i controladors

Si voleu començar a gravar i barrejar instruments, és important que no hi hagi cap retard en la reproducció (enregistrament) i la reproducció pels altaveus d'un instrument. Al món de l'àudio, aquest retard s'anomena latència. Les millors interfícies d'àudio tenen una latència mínima, les interfícies més barates poden tenir una latència més alta. Però tots tenen la propietat de tenir una latència molt menor que quan s'intenta gravar sense una interfície d'àudio. Cada interfície d'àudio necessita un controlador, es recomana instal·lar el controlador més recent al vostre sistema immediatament després de la compra. Un controlador antic o que no funciona correctament amb la vostra versió d'un sistema operatiu és una font de problemes com ara clics i latència més alta.

Malauradament, per a un iPad, necessiteu una interfície mòbil especial a causa del connector Lightning

Consell 09: mòbil

Si teniu una tauleta o un telèfon intel·ligent i voleu fer millors enregistraments, teniu molt menys opcions que si voleu fer música amb un ordinador portàtil o d'escriptori. La millor opció per a un estudi de música mòbil és un iPad perquè hi ha centenars d'aplicacions de música a l'App Store i iOS està optimitzat per a aplicacions de música. A la pràctica, això vol dir que, per exemple, us afecta molt menys la latència que amb una tauleta Android. Malauradament, l'iPad no utilitza una connexió USB sinó un connector Lightning, per la qual cosa has de confiar en interfícies mòbils especials. Algunes interfícies d'àudio compactes us ofereixen un port USB a més d'una connexió Lightning, de manera que podeu utilitzar la interfície amb un iPad, així com amb un PC o Mac. Per a Android tens una mica menys d'opció, encara que hi ha més opcions que fa uns anys. Abans de comprar, comproveu si una interfície d'àudio és adequada per al vostre tipus de telèfon intel·ligent o tauleta.

Consells de compra

Hem tornat a seleccionar uns quants consells de compra per a tu, dirigits al músic aficionat. Ja tens la interfície d'àudio més barata per unes desenes, pel més car has de posar una mica més de 200 euros.

Behringer U-Phoria UMC22

Preu: 35€

Una interfície d'àudio per només 35 euros? Behringer ha aconseguit crear una interfície decent per aquest preu. El dispositiu té dues entrades i dues sortides i hi pots connectar micròfons, guitarres i teclats. Per descomptat, s'han fet alguns estalvis, per exemple, la interfície té una qualitat màxima de 48 kHz/16 bits. Tanmateix, això és suficient si voleu gravar i barrejar algunes coses a nivell d'afició.

Focusrite Scarlet Solo 2a Gen

Preu: 95€

Per menys de cent euros tens una interfície d'àudio molt xula de la coneguda marca d'estudi Focusrite. La interfície d'àudio té tot el que necessiteu si mai voleu gravar la vostra pròpia guitarra o veus. La primera entrada d'àudio és per al micròfon, l'entrada té un botó per generar alimentació fantasma. La segona entrada és per a guitarra, però l'interruptor us permet utilitzar-la per a dispositius de nivell de línia com ara sintetitzadors. A la part posterior trobareu la connexió USB i dues connexions RCA per connectar el dispositiu als altaveus.

Presonus Studio 68

Preu: 239,- €

Si realment voleu començar a fer música, necessiteu una interfície amb múltiples entrades i sortides. Aquesta interfície d'àudio de Presonus té dues entrades d'àudio a la part davantera i dues més a la part posterior. Així, podeu connectar-hi quatre instruments (o dos instruments estèreo). L'Studio 68 també té quatre sortides d'àudio a la part posterior en forma de connexions jack. Les quatre entrades tenen un preamplificador, de manera que també podeu connectar-hi quatre micròfons per gravar bateria, per exemple.

Missatges recents